ロンドン生活開始から4年強経過。あこがれの田舎暮らしも敢行!このまま骨を埋める展開か??インベストメントバンカー日々迷走中。


by canary-london
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「賞味期限切れ」エントリついでに調子に乗ることにした。
これまた8月に書こう書こうと思いつつ、時間が取れずに諦めてしまったトピックの一つは、北京オリンピックに関する考察。
オリンピックは四年に一度なのだもの、一ヶ月の執筆の遅れなんてその四分の一にしか過ぎないのだから、大目に見てもらおう。

私が現在暮らす2012年の夏季オリンピック開催国でもある英国も、金19個・総数47個と100年ぶりのメダル数を獲得し、珍しくナショナリスト的なムードに沸いた二週間だったけれど、色々な意味で今回の主役は明らかに開催国中国であったわけで、結果的にはその中国について様々なことを考えさせられることになった。(私は実は大学では現代中国政治専攻だったのだが、その割に言葉も全く出来なければ知識も少ないので、あまり宣伝しないようにしている。)

賛否両論の反応を承知でランダムに書いてみることにする。

一点目は、メダルー特に金メダルを取るということの意味。
刻々と更新される国別のメダル獲得数一覧を見て唖然としたのは、最終的に100個となった中国のメダルの数だけではない。
まず、三種のメダルの中で飛びぬけて金が多いということ(米国は金36・銀38・銅36の合計110個。一方、中国は金51・銀21・銅28の合計100個)。
重圧の中で、見事に世界の最頂点である金メダルを取るのは実に素晴らしい。
一方こちらはデータが見つからなかったので数字のバックアップがないけれど、中国と西側のメダル大国を比べた場合、おそらく中国は明らかに一人が一種目でのみ金メダルを獲得した例が多い。「西側のメダル大国」の代表である米国に目を向けると、Michael Phelpsのように一人で八個というのは例外としても、米国のメダリストは分かり易く言えば、「natural born athlete(=天性のアスリート)」のような人が多い。
彼等が努力していないなどという気は毛頭ないが、元々驚異的な身体能力に恵まれており、「やったら出来ちゃった」的な雰囲気が若干ある。
一方の中国の主として若きメダリスト達は、推測するに、物心のつくうんと前から、親や教師に象徴される「国家」そのものに「金メダルを取る=人生で唯一最大の目標」と刷り込まれ、おそらく殆どの場合は国の経済的援助を受けながら、ただひたすら練習に人生を賭けてきた若者達なのではないか。
・・・話は少し逸れるけれど、8月31日にRoyal Albert Hallで中国のLang Langが登場させた弱冠9歳の天才ピアニスト、Marc Yuの演奏を見た・聴いたときに、私は知らず彼の姿を、厚いメイクに包まれた小さな中国人体操選手達と重ね合わせ、何だか空恐ろしくなってしまった。

それに深く関連する二点目は、アスリートと政治の関係という、特段新しくもない題目。
頭の中でぼんやり考えていたことがそれなりに形になったのは、週二回ジムで鍛えてくれるパーソナル・トレーナーのDと中国のアスリートについて話をしていた時だった。
Dはイギリス人で、ムエタイ(タイ式ボクシング)で英国の頂点まで登りつめた本物のアスリートだ。
Dに、
「やっぱり社会主義国のアスリートの方が恵まれてると思う?」
と聞いたところ、間髪入れずに
「当り前だよ」
と熱っぽい答えが返ってきた。曰く、
「だって俺達(=資本主義国のプロスポーツ選手)の場合、自分以外誰も自分の面倒見てくれないんだから。ファイトマネーを稼ぐのは勿論のこと、メシも食わなきゃいけないし、洗濯だってするわけ。」
もちろん資本主義国のアスリートでも、私的な後ろ盾があるケースも多いだろうし、何せ中国の場合はまず約13億人という膨大な人口も鍵となるのだから、一般論化するのは乱暴に過ぎるかもしれないが、何しろプロのアスリートの言うことなので説得力がある。
・・・そういえば、ヒトラーもスポーツ&オリンピック至上主義だったっけ。

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Dとのオリンピックについての雑談は実に興味深かった(といっても私の方はその間クロストレーナーで走ったり腹筋したりしているのだからあまり思うようには話せないのだが)。
もう一つ印象に残った会話は、飛込競技に参加したイギリス人女性チームのインタビューについて。彼女達は残念ながら予選敗退したのだが、敗退直後のインタビューで全員がTVカメラに向かって笑顔で、
「北京まで来られて良かった。良い経験だった。2012年に向けて頑張りたい。」
といった綺麗事コメントをしたらしい(D談)。
普段あまり感情を表に出さないDだが、このインタビューについては憤懣やる方ないといった様子で、
「あんなのあり得ない。アスリートだったら、負けたら悔しいと思うのが当然だろう。俺なんか、試合に負けた後のインタビューなんか受けたくもねーよ」
と吐き捨てるように言ったのが印象的だった。
勢いその日のトレーニングセッションにはいつも以上に熱が入ったのか、翌日は何だか筋肉痛がひどかったように感じたのは気のせいではないと思う(笑)。
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by canary-london | 2008-09-28 07:10 | diary

Best before...?

最近さらに遅筆になってしまった。
「‘時間がない’という言葉を口にしない」が今年の年頭所感の一つだったはずなのだが、この所感、一ヶ月も経たないうちに脆くも崩れ去っていたように思う。

弱音を吐くと、本当に時間がない。
さほど無駄に睡眠を取っているわけでも、毎日朝まで飲み歩いているわけでもないのに(たまにやるが・笑)、何で24時間というのはこんなに短いのだろう。

・・・と執筆ペースの遅い言い訳=時間がない、という自明のことを何で今さら改めて書いているかというと、野菜や果物の「旬」と同じように、ブログのエントリにもやはり「旬」あるいは「賞味期限」のようなものがあるのだなと最近つくづく感じるに至っているから。

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9月14日日曜日のNY時間深夜に発表されたL社の経営破綻を受けて、私の働く業界のみならず、米国をはじめとする世界全体が、今般の金融危機における新たな局面に入ったのは各種報道の通り。
実はそのニュースが明るみに出るほんの数日前に、私は「最近聞いたフレーズの中で三本の指に入る気持ちの良いもの」といったような砕けたタイトルで、短い文章を書こうとしていた。
そのフレーズとは、あるディールに臨む際に、別のチームのトレーダーが発したごくシンプルなもの:
‘I hate losing trades.’(=(俺は)ディールに負けるのが大嫌いだ)

ディール自体は単純なデリバティブの取引だったので(我々の業界では「フロー」と呼ばれたりする)、リスクテークするトレーダーのさじ加減ひとつで決まるプライスが他のトレーダーのプライスよりも腰の引けたものであった場合、当然の結果として顧客はプライスの良い方へ流れてしまう。
昨夏以降、業界全体として「いかにして損失を最小限に抑えるか」という逃げの姿勢が蔓延する中で、久し振りに耳にした良い意味でアグレッシブなその一言に、気持ちがスカッとし背筋が伸びた。

彼の強気な姿勢が実を結び、そのディールは無事約定に至った。
・・・が、これは二週間ほど前の話である。
今、もしも仮に全く同じディールに臨んだと仮定した場合、約定できたかどうかはともかくとして、果たして彼の口から‘I hate losing trades’という言葉が発せられたかどうか。
意味のない仮定だけれど、答えは’NO’ではないかと考えるにつけ、ブログのエントリの「旬」を反省と共に痛烈に実感した次第だった。
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by canary-london | 2008-09-23 05:11 | business
「パーフェクトな日曜日」ってどんな日だろう。
自分にとってのパーフェクトな日曜日は、先日のこんな日かもしれない。
・・・といっても別段大した日ではないので、私の「パーフェクト」がいかに低レベルのものかが分かるだろうと思う(笑)。
というよりも、自分は実にささやかなことで幸せな気分になれるおめでたい性格なので、かなり得をしているなと我ながら感じる。

7時頃にはベッドから這い出る。
「早起きは三文の得」とは良く言ったもので、前の晩夜遊びなどして昼まで寝てしまった日曜日はロクなことがない。
美味しいコーヒーをたっぷり淹れて、週末版のFTを広げる。
普段は味気のないFTも、週末はアートや生活、旅行などに関する記事が充実して楽しく、紙面も多くて読み応えがある。
最近健忘症が著しいので、すっかり「メモ魔」となりながらゆっくりと新聞や溜まった雑誌を読む。

BGMには、グレン・グールドのバッハ。
天気の良い日の朝にモーツァルトを聴くのも至福ながら、朝バッハを聴くと、特にグールドのピアノを聴くと背筋が伸びて一日頑張らなきゃ、という気分になる。

家事も同時並行で進めながら贅沢な午前中が過ぎ、昼時になって空腹になると、手間いらずで美味しいものを作ろうと冷蔵庫をがさごそ。
うんと薄くスライスしたパンに、オニオンスライスを加えたツナマヨネーズを挟む。
サンドイッチの味の決め手は、ブルゴーニュで買ったタラゴンというハーブをベースにしたマスタードで、これが非常にいける。
ロンドンはすっかり秋の様相だけれど、きりっと冷えた白ワインを開ける。

お手製サンドイッチを自画自賛しながらさらに読書に耽る。
階上に用事があり、階段を上った踊り場から庭を見やると、相変わらずワラのように繁って手入れされるのを心待ちにしている芝生の中に、見なれない色。
・・・あ。
キツネ。

先日初登場のときに本ブログにも登場しているキツネ君だが、長く伸びた芝生の感触が気に入ったのか、どうやら我が家も定期的な訪問先に加えてもらったらしい。
それにしても、今日は先日と違ったポーズで、丸くなって眠っている。
ガラス越しに暫く眺めていたら、キツネ氏はふと目を覚まし、目と目が合った。
逃げるかな、と思いきや、再び昼寝に戻ってしまった。(仲間だと思われたのだろうか??)
こちらも調子に乗り、紙皿にクラッカーとミルクなど載せて庭に出たら、さすがのキツネ氏も驚くほどの逃げ足の速さで駆け出し、その日はそのまま戻ってこなかった。

・・・私は性格的に外ばかりを飛び歩いていると思われがちなのだが、実は家で過ごすこんな時間が大好きである。
この日は夜出掛けることにしており、キツネの寝顔に触発されたのか幸せな気持ちでワインを飲み過ぎたのかのいずれかは定かではないけれど、出掛ける前に昼寝までしてしまったのは「パーフェクトな日曜日」の計算外ではあったが、思わず笑顔のこぼれてしまう自宅での一幕だった。

これからロンドンは日増しに日が短くなって気持ちも沈む時期だけれど、今年はそんな暗い秋冬にキツネが彩を添えてくれるかもしれない、と秘かに期待している。
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by canary-london | 2008-09-15 09:02 | diary